Vulcões e a vida em Cabo Verde

“O vulcão dá e leva”    Paulo

As ilhas vulcânicas de Cabo Verde começaram a formar-se há 20 milhões de anos atrás. Desde então, o arquipélago continua crescendo e mudando. Embora a maior parte das atividades vulcânicas nas ilhas não sejam visíveis, o Pico do Fogo mostra atividade. A última erupção no Pico do Fogo foi em 2014-2015 e destruiu muitos meios de subsistência e muitas infraestruturas. No entanto, as novas terras vulcânicas criadas fornecem solos férteis para a agricultura. Assim, o vulcanismo afeta fortemente a vida em Cabo Verde e também pode afetar o ecossistema marinho.

Quantos anos têm as ilhas Cabo Verde?

Cabo Verde é um grande sistema vulcânico formado a partir de um hotspot de magma sob o fundo do mar. As 10 ilhas de Cabo Verde que encontramos hoje são as pontas deste sistema vulcânico que se elevaram acima da superfície do mar. As ilhas têm idades diferentes, sendo Maio a mais antiga e Fogo e Brava a mais nova.

 Escala de tempo geológica vs escala de tempo humana

Em Geologia, falamos de processos que ocorreram bilhões de milhões e milhares de anos atrás, enquanto uma escala de tempo humana geralmente cobre períodos de séculos e décadas ou anos.

Enquanto a Terra formou-se a 4,6 bilhões de anos atrás, as ilhas de Cabo Verde começaram a se formar há 17 milhões de anos. Por isso, Cabo Verde é uma terra muito jovem, com apenas 0,4% da idade da terra. As ilhas de Cabo Verde são habitadas há menos de 600 anos, o que representa apenas 0,00003% do tempo desde que se formaram.

  • 75 anos
  • 556 anos
  • 1000 anos
  • 10.000 anos
  • 20.000 anos

… e a idade da Terra é de até 460.000 vezes mais de que 10.000 anos.

Como crescem montanhas e colinas em Cabo Verde?

 Montanhas e colinas em Cabo Verde crescem através da atividade vulcânica. No arquipélago, encontramos principalmente vulcões de estratificação associados a cones de cinza. Um estratovulcão consiste em camadas alternadas de materiais piroclásticos (fragmentos de cinzas e lava) e fluxos de lava.

 Enquanto um cone de cinza consiste em camadas alternadas de apenas materiais piroclásticos e a lava flui sob o cone. Os estratovulcões formaram-se a partir de várias erupções ao longo do tempo, os cones de cinza são menores e crescem em poucas erupções únicas.

Pico do Fogo (Fogo) é um exemplo de um estratovulcão.

O vulcão mais novo fica em Calhau (São Vicente).

O que acontece quando a lava entra no mar?

Quando a lava entra no mar, ela esfria e solidifica rapidamente e libera gases ácidos e calor. Esses processos podem afetar os ecossistemas marinhos em pequena e grande escala. Além disso, a nova camada vulcânica fornece nutrientes e novas bases para os organismos marinhos.

Plataforma de fluxo de lava em Calhau (São Vicente)

Como o vulcanismo afeta a vida em Cabo Verde?

A terra vulcânica de Cabo Verde fornece solo fértil para a agricultura. Alternações de piroclastos vulcânicos e fluxos de lava podem favorecer o armazenamento de águas subterrâneas. Além disso, os vulcões de Cabo Verde atraem geoturismo, que é uma fonte de renda para muitos cabo-verdianos.

Por outro lado, as erupções vulcânicas podem destruir meios de subsistência e infraestruturas, como a erupção 2014-2015 do Pico do Fogo (Fogo). Apesar da grande chance de novas erupções, muitos habitantes de Chã das Caldeiras (Fogo) optam por ficar e reconstruir a vila devido à fertilidade da terra.

Agricultura no Fogo

Agricultura no Santo Antão

Uma casa destruída pelo fluxo de lava 2014-2015 (Chã das Caldeiras, Fogo).

A estrada principal para Portela destruída pelo fluxo de lava 2014-2015 (Chã das Caldeiras, Fogo).

Masoud Aali (TOSST), Ana Corbalán (TOSST), Francisco da Graça (UniCV) and Annalena Lochte (HOSST)